Легенды киберспорта - Faker

Корейцы славятся страстью к 3 вещам: Кимчхи, K-pop и Starcraft II. Однако не одними стратегиями един южнокорейский гений, а мастерства спортсменов хватает не только на классический проект от Blizzard, но и популярнейшую мобу планеты League of Legends. И сегодня, продолжая цикл материалов о легендах компьютерного спорта, мы расскажем о трехкратном чемпионе мира по League of Legends Ли «Faker» Сан Хёкё, являющимся настоящей иконой киберспорта для фанатов по всему миру. 

Родился Ли 7 мая 1996 года в городе Сеул. Взросление будущей легенды происходило в мужском круге: его воспитывали дед и отец. По мнению самого игрока, главной женщиной тогда для него стала бабушка, помогавшая ему советом и семейным теплом. С самого детства будущий киберспортсмен был тихим и замкнутым, что привело его к играм, где можно самовыражаться без слов. 

Юный Сан Хёк увлекался головоломками и разнообразными видеоиграми. О League of Legends игрок узнал в декабре 2011, спустя месяц после запуска корейского сервера. Сперва Ли даже не думал о профессиональной карьере киберспортсмена и просто приятно проводил время, однако со временем начал замечать, что его рейтинг стабильно растет. Матч за матчем ему становилось все труднее и труднее находить игры, а всему виной слишком высокий mmr. Многие игроки предполагали, что под ником GoJeonPa, так он подписывался в то время, играет европейский профессионал. 
 

В 2013 в жизни Сан Хёка наметился переломный момент, когда ему начали предлагать вступить в профессиональные команды. В итоге он бросает среднюю школу и присоединяется ко второму составу своей первой профессиональной команды SK Telecom T1, за которую выступает и по сей день. От нового коллектива ожидали великих свершений в Южной Корее и ничего на западных аренах, однако в первом же матче против CJ Blaze отношение к T1 изменилось. Пятерка без каких-либо проблем обыграла оппонентов со счетом 2-0, а Faker сразу же стал любимчиком публики.

(Прекрасный пример того, как Faker проявляет себя. Именно за такие моменты и его невероятную реакцию его и прозвали Королем Демонов.)

Он занял роль игрока средней линии, и уже через короткий промежуток времени стал считаться одним из лучших игроков средней линии. Его гений незамедлительно подметили зрители трансляций. По заявлению бывшего тренера SKT 1  KkOma: “Faker не любит ничего кроме игры. Он целыми днями только ест и играет. Он обожает соревноваться, не любит проигрывать, и даже тренерский состав поражается, сколько времени он тратит на тренировки”.

Истинный потенциал корейского доминатора мир увидел на LOL Champions Summer Final 2013. На турнире никто не мог сравниться с ним в мастерстве - это признавали не только комментаторы, но и игроки. В тот год SKT 1 получили прямую путевку на Чемпионат мира 2013. Тогда-то Сан Хёк сумел доказать свой уровень всему миру, без шансов разорвав Royal Club в финале и завоевав своё первое чемпионство. Так Faker стал легендой всего за полгода выступлений.

Вернувшись в Корею, SK Telecom T1 продолжили уверенно выступать в рамках родной лиги. В зимнем сплите OGN коллектив не проиграл ни одной карты, что на тот момент стало для них пиковым результатом, но уже весной они столкнулись с проблемами.

Команда не была готова играть дальше, и спортсмены начали терять форму. После этого многие стали критиковать “Короля Демонов” за то, что он не показывает свою лучшую игру. Многие ожидали попадания SKT-1 на чемпионат мира того года, но этому не суждено было сбыться. Отсутствие коллектива на мировом первенстве расценивали как провал, ведь в ее составе играл сам Faker
 

В итоге в коллективе произошли замены, и, как оказалось, не напрасно. Из организации ушли Impact и Piglet. А существовавшие до этого два состава SKT-1 совместили в один. Тогда Faker впервые начал конкурировать с Easyhoon за место под солнцем. Второго игрока использовали как активную замену в мид, так что временами Faker приходилось отсиживаться на скамейке запасных. В это время на него крайне сильно повлиял тренер, который буквально растил игрока, позволяя ему раскрываться и становиться увереннее в себе. 

Благодаря своевременным заменам SKT-1 пробились на Mid-Season Invitational 2015. Команда без проблем прошла через групповую стадию, но в финале Faker был заменен на второго мидера. Причиной того стали разнообразные сетапы, в которых оба игрока чувствовали себя по-разному. По итогу первых 3 игр SKT-1 проигрывал в серии 1-2, и только Faker мог спасти положение. Он сумел сравнять счет, однако уже после этого произошло историческое событие. Выбрав Ле Блан, персонажа, на котором шел без поражений в профессиональных играх, он попался в ловушку, и SK Telecom T1 проиграли. Дело в том, что противники ждали его лучшего героя и подготовили ответные меры. Впоследствии это помогло игроку понять, что выигрывать игры на одном мастерстве не получится, и нужно с большей осторожностью подходить к пикам.

Казалось бы, замкнутого и нелюдимого человека такое должно сломать, но только не в этот раз. После обидного поражения в финале Faker собрался и показал одну из лучших форм в карьере. Став чемпионами летнего сплита LCK, команда отправилась на второй чемпионат мира, куда мидер ехал побеждать. И что бы вы думали? SKT стали первыми двухкратным чемпионами планеты по League of Legends, что навсегда вписало их в историю киберспорта. 

Во все времена он считался лучшим игроком, но все также был увлечен игрой и самосовершенствованием. К сожалению, это в некоторой степени подпортило его личную жизнь, ведь, по признанию самого игрока, у него никогда не было девушки, но, находясь в процессе построения своего наследия, это вполне себе логично. По рассказам участников первого состава Faker, в самом начале Ли не мог даже смотреть одноклубниками в лицо, и многие думали, что он немой, но со временем эта проблема была решена.

После второго чемпионства Faker обратил внимание на единственный турнир, который все ещё ему не покорился - MSI. И если в 2015 игрок упустил победу буквально из-под носа, то в 2016 подобной ошибки допускать было нельзя. В финале SKT победили CLG с сокрушительным счетом 3:0, что вкупе с триумфом на проходившем незадолго до этого IEM Katowice вполне себе тянуло на тотальное доминирование. 

В том году Сан Хёк получил возможность увековечить себя не только как отличного мидера и игрока, но и лучшего в истории. До финальной стадии Чемпионата мира 2016 года в Лос-Анджелесе дошли два лучших состава мира, SKT было не остановить. В упорном заключительном противостоянии против Samsung Galaxy коллектив Сан Хёка делал всё, что от них зависело, и, дойдя до решающей 5 карты, буквально совершил невозможное. Они не только защитили титул чемпионов мира, но и доказали, что являются лучшей командой всех времен. Триумфатором победы, тем, кто ковал ее несмотря ни на что, был Faker.
 

Впоследствие результаты команды оставались стабильно высокими, а Faker был не только сильнейшим игроком в LOL, но и самым знаменитым и высокооплачиваемым геймером современности. При этом Faker принял предложение T1 и стал ее совладельцем. Эту должность он займет уже после завершения карьеры игрока. Условием же получения данной должности стало недавнее продление контракта на три года.  

SKT ещё дважды попадали на чемпионаты мира, и если в 2017 они остановились в одном шаге от победы, то в 2019 их путь прервался в полуфинале. В этом плане 2018 был относительно беден на трофеи. Тогда команде не покорилась ни одна вершина. Да, ведомые Сан Хёком, представители нынешнего состава являются сильнейшими в Корее и, вероятно, одними из лучших в мире. Однако быть лучшим и являться чемпионом - это две разные вещи.

Пока что нельзя с уверенностью сказать - станет ли T1 вновь (так теперь называется организация, в которой играет Faker) победителями мирового первенства. Но то, что Ли сделает всё возможное для победы - факт. В любом случае он уже вписал себя в историю киберспорта как трехкратный победитель чемпионатов мира по League of Legends и лучший мидер всех времен.